domingo, 2 de octubre de 2011

Bye Bye New Zealand...

(This part of the movie My Globe Upside Down was filmed from the 7th till the 20th of June)

    We only had two weeks to go from Wellington to Auckland stopping at all the interesting spots and at the end, the sad moment of selling Pierre II. We were getting a little bit nervous about not being able to sell the car before our flight.

    Our first stop was Rotorua, nicknamed The Sulphur City, Rotorua does have a rather unique pungent aroma. It has been described as smelling distinctly like rotten eggs, boiling cabbage and cheesy feet. Rather the smell is a reminder of the geothermal activity of this beautiful region, the intense presence of beneficial minerals and the readily available natural remedies that Mother Nature offers freely in Rotorua. Its geothermal significance is profound and in most cases, a once in a lifetime opportunity to see such wonders up close. Once you enter the thermal reserves with the INCREDIBLE geysers you forget all about the smell. It´s really a show to hear the bubbling sound and little clouds of water vapour like in fairy tales.

    When we arrived to Auckland the first thing we did is to put up an advertisement in every "backpacker" in town, the first two days nobody called!! The third day we recieved three calls, one of them from a spanish couple. We made a deal and Jorge and Cristina became the new owners of Pierre II! They were so nice to us that they let us keep Pierre II for the last couple of days, before our flight to Australia.

    There is not much to do in Auckland so we decided to spend our last days with our loyal friend in Coromandel, a beautiful place where a lot of people from Auckland spend their weekends.

    We met a guy from Wellington and he recommended to visit a really nice beach around the Coromandel area, a place that you can´t find in the guide books... And we really must thank him because once we arrived to Coromandel we went to the information center and asked about this beach, the lady looked at us a little bit shocked and surprised responding: "oh so you know about one of our most treasured secrets?" And oh dear, they sure have a reason to keep that place a secret... I mean that really is paradise, we were all alone on the most beautiful beach we´ve ever seen. There was this tiny Grand Canyon that really caught our eye carved out of pure white sand. Very wild... We could only stay two hours because of the tides. As we already mentioned earlier you have to be very careful with the tides in New Zealand. Since we had to cross another beach to get back to the car we had to do it before it would be totally under water and have to sleep in a tree :-)

    So, there came the sad moment of having to say goodbye to what has been the best home for us during 20 days. It´s hard to believe how good we slept inside and the mornings were even better. We share the best breakfasts of our lives with Piere II. Sometimes in the middle of nowhere, on a beach, in a lonely street, campings... where ever we were he protected us from the cold and the rain and never broke down on us... What you call a "real friend".

    We wish you good luck Pierre II.

    And New Zealand...what can we say to you?? Thank you and see you soon!

(Esta parte de la película My Globe Upside Down se rodó entre el 7 y el 20 de junio)

    Teníamos apenas catorce días para ir de Wellington a Auckland parando en todos los sitios posibles y la difícil papeleta de vender a Pierre II. Poco a poco crecían los nervios por si no nos daba tiempo venderla antes de nuestro vuelo.

    Nuestra primera parada fue Rotorua, en cuanto entras en el perímetro de esta ciudad te envuelve el horrible olor a "huevo podrido". Cuando nos lo contaba antes de empezar el viaje un amigo, nunca me imaginé que de verdad el olor iba a ser tan escandaloso. Este desagradable olor se debe a que Rotorua está situada en una zona de lagos de aguas termales y géiseres. Lo cierto es que en cuanto entramos en el parque natural LLENO de géiseres, el olor es lo último en lo que piensas. Es un espectáculo ver la fuentes que eruptan periódicamente, expulsando una columna de agua caliente y vapor en el aire. Era un poco como estar en medio de uno de esos cuentos de hadas donde de repente aparece el monstruo tras la cortina de niebla... :-)

    Cuando llegamos a Auckland empapelamos todos los albergues con anuncios y los dos primeros días nadie llamó! Eso sí, el tercer día recibimos tres llamadas, una de ellas de españoles. Llegamos a un acuerdo y Jorge y Cristina, se convirtieron oficialmente en los nuevos dueños de Pierre II! Se portaron fenomenal ya que como al final la venta fue antes de lo previsto y nos sobraban días, nos la dejaron hasta el último día de nuestra estancia en Nueva Zelanda.

    Auckland tenía muy poco que ofrecer excepto en sus alrededores así que a modo de despedida de nuestro querido Pierre II, decidimos pasar los tres últimos días recorriendo la zona de veraneo de los Aucklandianos, la región de Coromandel.

    Largos caminos de piedras que terminan en playas y calas increíbles. En Wellington conocimos a un nativo que nos recomendó una cala preciosa de las que no salen en las guías. Y acertó plenamente. Una vez en Coromandel, cuando le preguntamos a la mujer de la oficina de turismo como llegar a dicha cala, nos miró con cara de asombro y nos dijo: "ah ¿lo sabéis? Es nuestro tesoro mejor guardado". Y vaya pasada el tesoro, estuvimos literalmente solos en una playa de ensueño. Había un mini Gran Cañón de arena blanca formado por las olas y mucha vegetación. Muy salvaje. No pudimos estar más de dos horas ya que para llegar había que atravesar otra cala, la cual quedaría enterrada bajo el agua sobre las 14:00 h, cosas de las mareas... En Nueva Zelanda, como ya dijo Nicole, hay que tener muy en cuenta las mareas antes de ir a una cala o playa porque si te descuidas puedes terminar durmiendo en la rama de un árbol...

    Y bueno, llegó el triste momento de despedirnos del que había sido nuestro hogar durante dos meses y veinte días, Pierre II. Es difícil de creer pero qué bien se dormía y sobre todo qué bien se despertaba uno. Los mejores despertares y los mejores desayunos de nuestras vidas han sido en compañía de Pierre II. A veces en medio de la nada, otras en una playa, otras en una vía de servicio, en calles, campings, arcenes... Siempre nos resguardó del frío y la lluvia y nunca nos dejó tirados. Siempre fiel.

    Buena suerte y hasta siempre Pierre II.

    Y a ti Nueva Zelanda ¿qué te vamos a decir? Gracias y hasta pronto!

lunes, 29 de agosto de 2011

Sperm Whale

(This part of the movie My Globe Upside Down was filmed from the 28th till the 31st of May)

    We wanted to leave the trip to Kaikoura for the end of the south island because we knew that something incredible was waiting for us there. And it was true. Because of the big depth of the ocean so close to the shore it is possible to take a boat and in 15 min you are watching with your beautiful whales.

    The captain uses a special radar throw which he receives the sound of the whales. Whenever he hears it he heads toward it at such a speed that you feel like being in the middle of a persecution! It's really funny because suddenly they advise you that you have to take your seat immediately, so everybody goes running to their seats pushing their neighbors, once you get there the battle is even worse because everybody wants the best spot on the deck to have the BEST photograph for the family album.

    The captain stops about twenty meters from this HUGE animal, and there you stand watching this incredible animal float to the tone of the ocean, waiting for this “sperm whale” (that’s the name of this specie, I´m not joking) to pick the right moment for another bite of food deeper in the ocean… and that´s when the show begins. The enormous tale pops out of the water creating a small waterfall during couple of seconds.

    Sperm whales are the largest toothed whales. Adult males grow to be about 50-60 feet (17-20 m) long, weighing about 40-50 tons (36-45 tonnes). Females are smaller, about 33-40 feet (11-13 m) long, weighing about 14-18 tons. The four-chambered heart of the average sperm whale weighs about 277 pounds (126 kg) - about as much as two average adult human beings.

    In Kaikoura you can also see sea lion families, it's full of them. There is a little beach near a parking lot where there are tons of them and they are not shy at all to lay down for a while right next to your car. Sometimes you are not even sure if they'll let you get in your car :-). They are not dangerous but if they feel vulnerable they can attack. I think that they are one of the laziest animals I've ever seen… I think that I know more than one person that would love being a sea lion ;-)

(Esta parte de la película My Globe Upside Down se rodó entre el 28 y el 31 de mayo)

    Queríamos dejar Kaikoura para el final de la isla sur porque sabíamos que algo increíble nos esperaba allí. Llegamos con altas expectativas por lo que sabíamos y por lo que nos contaba la gente conforme íbamos acercándonos. No defrauda. Gracias a la profundidad del océano tan cercana a la costa, unos 3000 metros, coges un barco y en quince minutos estás viendo ballenas. Se dice pronto.

    Mediante una especie de radar que capta a las ballenas a través del sonido que producen, conforme las va localizando, el barco se va acercando a las mismas. Es muy divertido porque cuando localiza una, el capitán da un giro radical al timón y se dirige hacia el animal a velocidad de vértigo como si de una persecución marítima se tratase. Las ganas que demuestra el capitán por enseñarte el cachalote y la velocidad, producen un cosquilleo en tu estómago advirtiéndote que algo grande se acerca... Mientras se va aproximando disminuye los nudos y cuando se encuentra a unos veinte metros del animal, apaga el motor y se detiene.

    La especie que vimos se llama "Sperm Whale", no es broma... Es impactante verla flotando en el mar meciéndose y dejándose entrever al ritmo de las olas de alta mar. Cuando menos lo esperas se sumerge verticalmente y ahí empieza la función. De repente saca la cola a la superficie mientras el agua se desliza entre ella, formando una pequeña cascada que dura segundos. Puro espectáculo para la vista.

    Los machos suelen medir unos veinte metros y pesar cincuenta toneladas, las hembras alrededor de doce metros y cuarenta toneladas. Cuando la ves dentro del agua hundiendose en el océano te pones a pensar en la grandeza del mar y en lo que se cocerá ahí debajo...

    En Kaiokoura también hay muchas colonias de leones marinos. Hay una cala en la que algunos leones se acercan incluso hasta el parking. Se adueñan tanto de la tierra que a veces hay que pensarse dos veces el entrar en el coche, ya que fácilmente puedes tener a uno en la puerta descansando plácidamente. Aunque no son animales violentos, si te acercas mucho y se sienten indefensos pueden llegar a atacar. Dentro del agua es el animal mas ágil, en cambio en la tierra demuestran su torpeza y su imagen de perezosos. Conozco a más de uno que no le importaría ser un león marino!

domingo, 21 de agosto de 2011

Animal Farm

(This part of the movie My Globe Upside Down was filmed from the 17th till the 22nd of May)

    After The Catlins we continued on the east coast of New Zealand. This part was quite fast because there is not much to see. One of the stops that I really enjoyed was Dunedin, a little town with a population of about 120.000 residents. What I enjoyed the most were the second hand bookstores. It was really hard getting me out of there :-) !! Thousands and thousands of books of all ages decorating the shelves that completely covered all the walls. And the smell... I really don't know what I enjoy more, if reading the book or the smell that it has after being around years and years.

    When I woke up from the dream of floating between books we got into Pierre II and headed to Christchurch. A great city that was sadly hit by a terrible earthquake this year. I could never imagine that the reality could be so close to the movies about disasters. The WHOLE center of the city was closed, it looked like a ghost town. The offices empty with the cups of coffee still on the desk. The people couldn't go back after the disaster because the buildings were no longer safe, so we found everything exactly the same way as it was left the sad day, 22nd of February, the same day our big adventure began...

    After that we found a really nice spot to camp over the night. We prepared a great lunch sitting next to a nice river, better than any posh restaurant. After about a half an hour a woman came by, Susan, she was holding a little dog asking us if it was ours! Of course it wasn´t but it led us to a nice conversation. We found out that she was from Menlo Park, the same Menlo Park where we spent a week with Guillermo's family, uncle Louise and aunt Emma! It was an incredible coincidence. Susan was really excited about remembering her childhood and we were excited about remembering all the special moments from Menlo Park. Susan was so happy that she invited us to her farm. What a place, so many beautiful animals and all of them were pets! They ran behind us and wanted us to pet them like if they were dogs!! Susan lives with her adopted daughter that suffres from autism. It was really a unique experience for us.

    The next day Susan took me to her neighboors house for some horse riding. I loved the idea because I was really looking forward to riding in such a beautiful countryside. When we were returning back home I really don't know what happened but during one of the gallops Susan fell off the horse. She couldn't manage to get up really good so we had to call the ambulance. Before getting in she asked me to please take care of the farm for couple of days!!

    So there I was, with the keys from her car and still in a shock! I didn't really know my way back. In New Zealand a neighboor can live easily fifteen minutes from your house but finally I managed to get back and explained the situation to Guillermo who just stared at me and couldn't believe that we had to take care of 2 sheeps, 2 horses, 2 ponies, 3 goats, 7 pigs and I don't know how many chucks (thats how they call them in New Zealand hahaha).

    During the process of relocating the animals for the night some of the chickens got into the house running around eating what they could!! And the goats destroying Susan's garden!! When we finally got the situation under control and were about to collapse in a chair one of the pigs started screaming like if he was dying, the pony was biting his ears! Guille got hold of a stick and ran after the pony. I stood there quite suprised, it looked like Guille did this every night. After a lot of work finally all animals were in their respective sheds and we fell asleep like two babies! Being a farmer is much harder than I thought!!

    We stayed there in control of the farm for three days until Susan got better!! What an experience...

(Esta parte de la película My Globe Upside Down se rodó entre el 17 y el 22 de mayo)

    Después de Los Catlins nos encontramos en la costa este de la isla sur de Nueva Zelanda. Por este lado se avanza bastante más rápido ya que no hay tantas cosas por ver. Una parada muy bonita para mi fue en Dunedin, una pequeña ciudad de unos 120000 habitantes situada en la bahía de Otago. Lo que más me gustó fue que es una ciudad llena de librerías de segunda mano. Madre mía no había quien me sacara de ahí!! Miles y miles de libros de todas las épocas decorando lejas que tapaban todas las paredes. Y el olor, no se qué es más placentero si leer el libro o el olor que desprende después de los años y años que tiene.

    Cuando desperté del sueño flotando entre libros montamos en Pierre II rumbo a Christchurch. Una gran ciudad, que tristemente fue sacudida por un fuerte terremoto en febrero de este año. Jamás me imaginaría que la realidad se puede acercar tanto a las películas sobre catástrofes... TODO el centro de Christchurch estaba cortado, parecía totalmente como una ciudad fantasma, Oficinas vacías con la taza de café aún puesta en la mesa. Muchos edificios estaban cerrados porque no se consideran seguros, así que todo se ha quedado como se dejó el triste 22 de febrero de 2011, justo el día que empezó nuestra gran aventura...

    Despúes de ver la ciudad encontramos un sitio muy chulo donde se podía acampar gratis, sacamos nuestra "cocina" y nos acomodamos a la orilla de un bonito río, vamos, como si estuvieramos en un restaurante de lujo al estilo mochilero. A la media hora se nos acercó una mujer, Susan, con un pequeño perrito que acababa de encontrar y pensaba que podía ser nuestro, hablando y hablando resultó ser de Menlo Park, el mismo Menlo Park donde pasamos una semana con los tíos de Guille, Louis y Emma! Era increíble encontrar una coincidencia así en medio del campo en Nueva Zelanda. Susan se emocionó mucho al recordar su vida al otro lado del charco y nosotros también ya que en Menlo Park pasamos momentos muy especiales. Ella emocionada y nosotros más ya que esa parte del viaje nos encantó. Al final nos invitó a su granja. Qué sitio, lleno de animales pero todos mascotas, ninguno cumplía ningún fin útil!! Las ovejas eran como perritos, corriendo detrás tuya y levantando el cuello para que las tocaras! Susan vivía con su hija adoptada que sufre de autismo. Fue una experiencia única para nosotros. 

    Al día siguiente Susan me llevó a casa de una amiga suya para salir de paseo con los caballos. Estaba encantada ya que era una cosa que me apetecía mucho hacer en Nueva Zelanda! Cuando volvíamos para casa no sé exactamente que pasó pero durante un galope Susan se cayó y no pudo levantarse, tuvimos que llamar a una ambulancia. Antes de que se la llevaran me pidió que por favor nos ocupáramos de su granja un par de días!!

    Ahí estaba yo, todavía en estado de shock con las llaves de su coche en la mano sin saber exactamente como volver y Guille esperandome en casa. Cuando por fin llegué le expliqué todo a Guille que se me quedó mirando sin palabras pensado en todo lo que nos esperaba, pero no había tiempo para "madres mías", había que ponerse manos a la obra. Teníamos que reubicar los animales para la noche. Me encantan los animales pero de ahí a encargarme de siete perros, 2 ovejas, 2 caballos, 2 ponis, 3 cabras, 7 cerdos y no sé cuantas gallinas, hay un trecho... Cuanto mas lo pensábamos mas nos fascinaba la idea de ocuparnos de una granja nada más y nada menos que en Nueva Zelanda! 

    De repente en un descuido, se metieron unas cuantas gallinas en la cocina, subiéndose en la encimera y picando de donde podían. Por otro lado las cabritas y ovejas zampandose literalmente el jardín de Susan. Cuando por fin solucionamos la "rebelión", escuchamos al cerdo patriarca pegar gritos como si lo estuvieran matando y es que le estaba atacando uno de los ponis, que por cierto tenían muy malas pulgas... Guille cogió un palo y salió corriendo detrás del pony como si llevara toda la vida haciéndolo! Después de mucho esfuerzo todo volvió a la normalidad, les dimos de cenar a todos y nos fuimos exhaustos a la cama. Ser granjero cansaba más de lo que parecía...

    Pasamos tres días al mando de la granja hasta que Susan se mejoró. ¿¿Granjas a nosotros?? ¡Cuantos más animales mejor!!

miércoles, 10 de agosto de 2011

Yellow-eyed Penguins

(This part of the movie My Globe Upside Down was filmed from the 12th till the 15th of May)

    Free camping is quite easy in New Zealand. You can camp almost anywhere, but this freedom has made the local kiwis less excited about seeing more and more campervans at night out of campings thinking "where do they go to the bathroom????" And I think that they are right getting mad about this issue.

    One of the "interesting" places we stayed at over night was a city named Invercargill. We arrived at night and tried finding a good place to park Pierre II for the night but it was impossible, so what did we do?? We chose the cheap way, parked in a street in front of a house, closed the curtains and there we slept. The people passing by and us sleeping inside. It was a funny experience!!

    From there Pierre II took us to The Catlins.

    The Catlins is an area in the southeastern corner of the South Island. It includes the South Island's southernmost point, Slope Point. We really enjoyed this part. We also met Jose, but we'll talk more about him in the future. We spent a great night with some wine and beers. A great guy that became very important in our lives.

    As usual for us the weather was HORRIBLE, but anyhow we experienced some really incredible moments those days. We went to Curio Bay a beautiful place where if you are "lucky" can spot yellow eyed penguins. Well we sure should consider ourselves VERY lucky because we were surrounded by these incredible species. We spent two hours just sitting on a rock couple meters away from them. We couldn't believe our eyes. We watched them come out of the water and exchange greetings among themselves.

    There was one that stood in front of us like half an hour exposing his body, moving his wings and making funny noises. It seemed like he was thinking to himself: "hey guys, you came to see me?? Well watch me, here I am". And there we stayed and watched him until he went to his nest. These Yellow-eyed penguins are native to NZ.

    And as a picture is worth a thousand words here my story comes to the end so that you can enjoy the photos!

    More animals in the next post!!

(Esta parte de la película My Globe Upside Down se rodó entre el 12 y el 15 de mayo)

    En Nueva Zelanda es relativamente fácil acampar por libre con la furgo. Casi puedes hacerlo donde quieras, aunque tanta libertad ha hecho que a los kiwis les vaya haciendo cada vez menos gracia, el hecho de que en muchos lugares haya furgonetas de mochileros pernoctando por libre, sobre todo por aquello de "¿dónde harán sus necesidades?" Y no les falta razón... Nosotros intentábamos, muchas veces sin éxito, dormir cerca de baños públicos.

    Aún así hay veces que cuesta encontrar "una parcela", como por ejemplo en la ciudad de Invercargill. Llegamos de noche y por más que buscamos no encontramos el lugar de plantar el huevo, así que como no queríamos terminar pagando un camping debido a nuestro presupuesto, decidimos dormir en una calle de la ciudad. Así, sin más, aparcando en batería y cerrando nuestras cortinas de cuadros. La gente paseando y hablando al lado de Pierre II y nosotros dentro durmiendo!

    Y contada esta anécdota que acabamos de recordar Nicole y yo entre risas, paso a hablar de los catlins que fue lo que continuó a esa noche.

    Es la zona más meridional de Nueva Zelanda y uno de los sitios que más nos gustó hasta el momento. Allí conocimos a Jose, ya os enterareis de quien es este "individuo" con el que improvisamos una noche estupenda entre vinos y cervezas... Y que tan importante es para nosotros!

    Para no variar, el tiempo nos fastidió el paisaje pero no pudo privarnos de uno de los mejores momentos que hemos vivido y una de las razones por las que merece la pena hacerte el petate y viajar. Hay una cala llamada Curio Bay en la que "al atardecer os podéis acercar y a lo mejor veis pingüinos", nos informó una viejecita así como quien te dice que te puedes acercar al parque que a lo mejor ves perritos! Pues bien, vaya que si había pingüinos... Estuvimos cerca de dos horas contemplándolos, los vimos salir del agua, saludarse entre ellos, parecía una reunión entre amigos. Hubo uno en concreto que estuvo como media hora delante nuestra tranquilamente mirándonos y deleitándonos con movimientos y gritos de guerra. "¿Habéis venido a verme? Pues aquí me tenéis. Disfrutadme". Debió pensar el ave. Y allí estábamos el pingüino, Jose, Nicole y yo, disfrutando del regalazo que nos brindó la madre naturaleza. Era un "Yellow-eyed penguin" y por lo visto somos afortunados de haberlo visto.

    Como una imagen vale más que mil palabras, paro ya de escribir y esperamos que disfrutéis de las fotos.

    Más animales en el próximo post!